睡眠窒息症成因逐個捉︰肥胖竟是睡眠窒息症的重要元兇?

睡眠呼吸中止症是人在睡覺時,上呼吸道(包括鼻咽、口咽及喉部)發生反覆性的塌陷,因而堵住呼吸道造成呼吸變淺且變費力,導致缺氧,更嚴重者會造成氣道完全堵塞而造成吸不到空氣及窒息。此外,扁桃腺肥大、鼻中膈彎曲、下顎後縮或過小等上呼吸道結構等問題,也可能導致呼吸困難。
睡眠呼吸中止症第一危險因子:肥胖 醫界籲積極治療

肥胖為睡眠呼吸中止症的重要危險因子,特別是上半身肥胖的病人屬於高危險群,臨床研究顯示,體重每上升10公斤約增加2倍睡眠呼吸中止症的發生率,男性發生率約為女性的2至8倍。

臨床顯示重度肥胖(身體質量指數BMI大於35)及病態性肥胖(BMI大於40)者,罹患中重度睡眠呼吸中止症的人不斷攀升,需要積極治療。肥胖造成其呼吸道狹窄,維持呼吸道通暢的肌肉張力不足而容易塌陷,以至於睡眠時發生呼吸困難,甚至暫停性停止呼吸,患者常因為缺氧而驚醒;有些肥胖者還會有血液中二氧化碳過高的狀況,造成白天經常嗜睡,不論坐著或運動時常感到呼吸困難、注意力不集中,導致學習障礙,在開車時也常陷入打瞌睡衍生車禍意外。根據統計,重度睡眠呼吸中止症患者開車發生交通事故是普通人的十多倍,嚴重者甚至死亡。

睡眠呼吸中止症死亡風險高三倍 症狀:打鼾、日間嗜睡、睡醒頭痛

睡眠呼吸中止症對於健康影響甚鉅,患者因各種疾病而死亡的風險,是正常人的三倍。患者由於反覆缺氧增加心血管循環系統負擔,容易併發高血壓、糖尿病外,還會增加致死性心血管疾病風險,促使高血壓、心臟病和腦中風的發生率提高3至4倍,其中又以心肌梗塞、心律不整或心臟衰竭最為嚴重,甚至可能猝死!

睡眠呼吸中止症的嚴重度與肥胖呈現正相關,如果肥胖程度越嚴重、表現打鼾、白天呈現嗜睡,以及睡醒時頭痛等症狀時,則應懷疑是否罹患阻塞型睡眠呼吸中止症。

要確認是否有睡眠呼吸中止症及嚴重程度,可配合接受多項覺時較容易發生睡眠呼吸中止症,而側躺睡覺時,症狀頻率會下降,建議可以考慮側睡。

針對有鼻塞症狀的人,建議可以同時使用減輕鼻塞的藥物,可減輕睡眠呼吸中止症的程度,也可增加持續性氣道正壓呼吸器使用的舒適性及效果。此外,也可以透過呼吸放鬆法,強調慢呼慢吸,吐氣愈慢愈好,可讓心跳變慢,降低交感神經興奮程度,讓人能順利入睡。切記睡前四小時不可飲用酒類飲料,避免在睡前使用鎮靜安眠藥物以及戒菸,也是改善疾病的方法之一。

治療方式眾多,針對每個人不同的情形應該選擇不同的治療方式,甚至搭配一起使用。目前可以確定的是,若為中重度睡眠呼吸中止症患者,一旦未接受治療,兩年內發生意外災害、中風、心肌梗塞等併發症而導致殘疾或死亡的機會,是接受治療的數倍,所以一定要耐心接受治療,萬不可輕忽。